Учитывая рост заболеваемости и смертности от злокачественных опухолей вСССР, приказом министра здравоохранения СССР №983 в 1973 году были открыты курсы и кафедры онкологии в высших медицинских учебных заведениях.Программа по онкологии для медицинских вузов существовала с 1970 года,но преподавание онкологии велось на всех клинических кафедрах разрозненно,что,естественно,сказывалось на уровне знаний студентов по данной дисциплине.
В Астраханском медицинском институте был правильно оценен такой пробел в преподавании,и,приказом ректораинститута, профессора Сучкова В.Б. в декабре 1971 года на основании рапорта заведующего кафедрой факультетской хирургии профессора А.И.Богатова и решения комиссии по хирургическим дисциплинам,составлена перваямежкафедральная программа и организовано преподавание онкологии на базе факультетской хирургической клиники.
Доцентский курс по онкологии при кафедре факультетской хирургии возглавил к.м.н. И.Г.Кочетов.В сентябре 1974 года доцентский курс реорганизован в самостоятельный курс онкологии. Заведующимкурсом назначен доцент Кочетов И.Г.,ассистентами – к.м.н.Ю.И.Дайхес и к.м.н. Богуш А.П.С декабря 1975 года заведующим курсом избирается д.м.н. Юсупов И.А..В сентябре 1976 года увеличивается штат курса онкологии на 1 ассистента (к.м.н. Добренький М.Н.)
В 1978 году самостоятельный курс онкологии реорганизуется  в кафедру онкологии.Заведующим на тот момент избирается д.м.н. профессор И.А. Юсупов, ассистентами к.м.н. Ю.И.Дайхес,к.м.н. Добренький М.Н. и к.м.н. Шварев Е.Г.В 1979 году заведующим кафедрой онкологии был избран доцент Е.И.Горбунов.Он проработал заведующим до 1985 года.В связи с уходом на пенсию Е.И.Горбунова,заведующим кафедрой был избран доцент М.Н.Добренький,кафедра онкологии была преобразована в самостоятельный курс онкологии. В апреле 1988 года кафедра онкологии реорганизуется в курс онкологии при кафедре общей хирургии,доцентом избирается М.Н.Добренький, который с небольшими перерывами заведовал курсом до 2003 года (1995-1996-зав.курсом д.м.н.Шварев Е.Г.,1997-1998 – зав.курсом Сухарев А.Е.).В мае 2003 года курс онкологии при кафедре факультетской хирургии, которой на тот момент руководил д.м.н.,профессор Мустафин Р.Д., реорганизован в кафедру онкологии с курсом лучевой диагностики и лучевой терапии. Заведующим кафедрой избирается д.м.н.,профессор Владимир Владимирович Кутуков, который руководит кафедрой по настоящее время.Курс лучевой диагностики и лучевой терапии имеет свою славную историю, дав астраханской медицине и науке много известных имен.Кафедра рентгенологии и радиологии была  основана в 1954 году.Первым заведующим кафедрой был Сычев В.В.С 1959 по 1980 кафедрой руководила доцент Трофимова О.А..С 1980 по 1988 год кафедрой заведовал доцент Казаков Ф.Н.,с 1988 года кафедра была реорганизована в курс радиационной медицины,а в последующем в курс лучевой диагностики и лучевой терапии при кафедре онкологии.В разное время на кафедре и на курсе работали такиеизвестные в своей области специалисты как кандидаты медицинских наук Г.П.Лебедев, Ю.Н.Касаткин, П.И.Батыров, Е.С.Балыбин,В.П.Игумов,М.И.Никифорова,В.В.Казаков,доцент В.Д.Ничога,который возглавлял курс в течение многих лет.

За годы существования кафедры онкологии с курсом лучевой диагностики и лучевой терапии подготовлены десятки клинических ординаторов и интернов,которые в настоящее время работают во многих онкологических учреждениях России, стран СНГ,некоторых зарубежных странах. Основной задачей преподавания онкологии является создание у студента целостного представления об онкологии как самостоятельной практической и научной дисциплине;значительное место отводится практическому разделу работы, в распоряжение студентов,интернов,ординаторов,аспирантов предоставлены лучшие клинические базы астраханской области. Кафедра постоянно уделяет внимание последипломной подготовке врачей общей лечебной сети по онкологии,подготовке врачей-онкологов  через ординатуру, интернатуру,аспирантуру.На  сегодняшний день практически все врачи-онкологи и рентгенологи астраханской области и прилегающих регионов прошли обучение на кафедре онкологии.Сотрудники кафедры принимают активное участие в практической работе ГБУЗ Астраханского областного онкологического диспансера,осуществляют разработку и внедрение новых методов диагностики и лечения онкологических заболеваний.С 2004 года сотрудниками онкологического диспансера и кафедры онкологии защищены 2 докторских и 15 кандидатских диссертаций.
Основными направлениями научно-исследовательской работы кафедры являются:
-Вопросы прогнозирования возникновения и течения, индивидуализации лечения рака молочной железы и меланомы;
-Изучение и разработка современных методов лечения опухолей грудной и брюшной полостей,забрюшинного пространства;
-Вопросы профилактики и лечения послеоперационных осложнений у онкологических больных;
-Периоперационноеэнтеральное питание онкологических пациентов;
-Вопросы повышения информационной культуры населения разного возраста по проблемам онкологии;
-Вопросы профилактики малигнизации доброкачественных опухолей костей;
В настоящее время на кафедре планируются к защите три кандидатских  диссертации:
Аспирант Джанибекова Диана Эдуардовна – «Профилактика эрозивно-язвенных поражений желудочно-кишечного тракта при операциях на органах забрюшинного пространства»;
Аспирант Якубов Мирослав Магомедович – «Оптимизация алгоритма комплексной диагностики меланомы кожи на догоспитальном этапе в условиях южного региона»;
Аспирант Иващенко Александра Алексеевна – «Факторы,влияющие на время до прогрессирования у радикально ленных больных меланомой кожи»

На кафедре в течение многих лет успешно функционирует студенческий научный кружок, работу которого возглавляет профессор М.Н. Добренький. Студенты университета,интерны и ординаторы,обучающиеся на кафедре принимают участие в работе созданного на кафедре отряда «Остров Добра и надежды». Членыотряда проводят дни онкологической настороженности в учебных заведениях Астрахани и Астраханской области.Отрядом создана программа,максимально адаптированная для студентов и учащихся колледжей немедицинских специальностей.Для наибольшей наглядности в программе используются лекции,сопровождающиеся презентациями  с использованием манекенов,муляжей, а также различными видеороликами.В период с 2012 года отряд многократно побывал во всех вузах и ссузахгорода Астрахани.
http://www.aucu.ru/novosti/586-ostrov-dobra-i-nadezhdy.html
http://special.astrobl.ru/news/79351
http://www.mngz.ru/russia-world-sensation/441222-ostrov-dobra-i-nadezhdy.html
http://rentv-astrakhan.ru/news24?page=16