Кафедра анатомии человека основана 25 сентября 1918 г. при медицинском факультете Астраханского университета одним из крупнейших деятелей отечественной анатомии – профессором П.И. Kaрузиным. За время своей непродолжительной работы в Астрахани он прочитал ряд блестящих лекций, начал работу по организации учебной базы кафедры.

С 15 ноября 1918 г заведование кафедрой принял хирург A.T. Лидский, впоследствии – член-корреспондент АМН СССР. В этот период произошло оснащение кафедры оборудованием.

В 1923 г. кафедра остается без постоянного руководителя. Короткий промежуток времени кафедрой временно руководили профессора И.А. Голяницкий, И.П. Васильев, А.Г. Бржозовский.

С 14 ноября 1924 г. на заведование кафедрой избирается профессор Н.П. Нелидов, ученик академика АМН СССР В.Н.Тонкова. Прозекторами кафедры в тот период были: А.П. Пасхалов (1918-1925), П.М. Климов (1925-1927) и П.О. Исаев (1927-1935), а препараторами – А.М. Грузинов и Б.М. Ярославцев. Все они стали впоследствии известными анатомами, профессорами.

В первый год основания кафедра занимала неприспособленное помещение жилого дома (ул. Свердлова, д №39). В 1919-1920 гг. она получила более удобное помещение (ул. Щелгунова, д. №1) с аудиторией, секционным залом, отдельной прозекторской.

В 1927 г. анатомам предоставили комнаты в здании теоретического корпуса (ул. Мечникова, д. 20). В этом помещении кафедра размещается и в настоящее время.

Тематика научной работы тех лет (20-30-е годы), конечно, зависела от индивидуальных интересов исследователя и соответствовала традициям воспитавшей его школы. Анатомией и разработкой хирургических доступов при операциях на предстательной железе, гипофизе занимался профессор A.T. Лидский, а на зобной железе — Б.М. Ярославцев. Цитоархитектонику головного мозга изучал профессор Н.П. Нелидов. Значительная часть его учеников увлекалась исследованиями лимфатической системы.

Под руководством профессора Н.П. Нелидова работали ассистентами В.В. Хлебников (1921-1935гг.), М.П. Макаров (1933-1936 гг.), И.С. Бурди (1929-1936 гг.), Е.В. Кряжимский (1926-1931 гг.), ПФ Минеев (1934-1937 гг.), Я.М. Романов (1935-1938гг.). Позже они получили звания профессоров и доцентов.

Деятельность на кафедре в качестве ассистентов при профессоре Н.П. Нелидове начинали К.А. Калинин (1936-1941 гг.), Е.П. Колоколова (1938-1940 гг.), Н.В. Киселев (1939 г.), М.П. Степанова (1940-1950 гг.) и аспиранты – А.Аствацатуров (1938-1941 гг.), M.E. Ревзина (1939 г.).

В тяжелые дни войны и послевоенные годы кафедру возглавлял также ученик В.Н. Тонкова, пропагандист функциональной анатомии, исследователь лимфатической системы – профессор К.В. Ромадановский (1943-1947 гг.). В период эвакуации кафедра стремилась сохранить музей. Сотрудники кафедры доцент Н.В.Киселев и ассистенты А. Аствацатуров и К.А. Калинкин, Е.П. Колоколова были мобилизованы в самом начале войны.

Доцент Н.В. Киселев находился в армии до января 1946 года. Он работал в эвакогоспитале № 3254 до 1944 года начальником хирургического отделения, а затем начальником медицинской части и награжден Орденом Красной Звезды и медалью «За победу над Германией в Великой отечественной войне 1941-1945 годов». Ассистент Е.П. Колоколова работала ведущим хирургом в эвакогоспиталях. Ассистент М.П.Степанова с сентября 1941 года по январь 1942 года работала в качестве врача II рабочего батальона, который был направлен на рытье противотанковых рвов. Н.В. Попова-Латкина в осажденном Ленинграде занималась научной работой, участвовала в подготовке врачей и сестер для армии. В эвакогоспиталях работали лаборант А.И. Целковова и препаратор О.М. Руруа.

Новая яркая страница в истории кафедры открылась с приходом на заведование кафедрой в 1948 году профессора Н.В Поповой-Латкиной Это один из наиболее продуктивных периодов в научной деятельности кафедры. С 1948 по 1967 гг. на кафедре выполнены и защищены 4 докторских и 15 кандидатских диссертаций, выпущено 2 сборника научных статей, более 100 работ опубликовано в различных изданиях.

В послевоенные годы кафедра пополнилась новыми научными сотрудниками: А.С. Рудан (1952), З.М. Шишкина (1951), Н.Е. Барабаш (1951), Н.М. Насильникова (1955), Е.П. Колоколова (1956), М.Л. Ногаллер (1960), Р.И. Асфандияров (1960), М.Ф. Бок (1961), А.А. Молдавская (1963), И.К. Мартынова (1965), Л.Л. Супатович (1966) и др.

Ценными помощниками в педагогической и научной деятельности кафедры были лаборанты и препараторы (А.Т. Овчинникова, Т.А. Смирнова, А.Г. Ушивцева, Т.А. Гладких, А.Н. Федченко и др.)

С 1967 по 1983 гг. кафедрой заведовал доктор медицинских наук, профессор А.С. Рудан. На кафедре продолжала разрабатываться актуальная проблема современной медицины «Морфогенез органов и тканей». В эту научную деятельность активно включилось молодое поколение сотрудников: С.А. Зурнаджан (1967), А.С. Айрапетов (1968), А.Д. Минаков (1968), В.М. Мирошников (1973), Н.Ф. Аверьянова-Языкова (1977).

В период с 1983-2011 гг. кафедра, возглавляемая профессором Р.И. Асфандияровым, вышла на новый уровень развития. За это время был создан музей, значительно увеличились площади для учебной и научной работы. Кафедра пополнилась демонстрационным и научным оборудованием. Активными помощниками в организации учебного процесса были лаборанты Н.Н. Кузьмина, Г.С. Ассадулина, Л.К Азбарова, Т.Н. Кузнецова и др.

В этот период на кафедре началась разработка научного направления «Структурные преобразования органов и тканей на этапах онтогенеза в норме и при воздействии антропогенных факторов». Кафедра стала научно-методическим центром по разделу экологической морфологии. По этой проблеме и по настоящее время регулярно проводятся международные научные конференции.

Под руководством профессора Р.И. Асфандиярова на кафедре выполнено 15 докторских (А.А. Абрамов, С.Б. Моталин, Л.А. Удочкина, Б.В. Фельдман, Б.Т. Куртусунов, А.Е. Лазько и др.) и более 30 кандидатских диссертаций (Н.Ф. Аверьянова-Языкова, А.Д. Башкин, В.В. Курдюков, М.В. Лазько, А.В Стабредов, А.В. Савищев, М.Х. Сайфулин, Э.С.Кафаров, Э.А. Санджиев, М.Н. Тризно, Н.Н. Михайлов, М.В. Григанов и др.).

С 2011 года кафедрой заведует доктор медицинских наук Л.А. Удочкина. Продолжая работу над проблемой «Структурные преобразования органов и тканей на этапах онтогенеза в норме и при воздействии антропогенных факторов», начатую профессором Р.И. Асфандияровым, под руководством Л.А. Удочкиной выполнены и продолжаются исследования Т.Г. Галушко, В.В. Бойко и др.

Эмбриологическое направление в морфологии возглавляет профессор А.А. Молдавская, плодотворно работающая как с сотрудниками кафедры, так и с практическими врачами, защитившими под её руководством докторские (В.В. Петров, А.В. Горбунов, А.А. Калаев и др.) и кандидатские диссертации (В.В. Шелудько, В.Э Аведисян, Д.С. Юлдашов и др.).

Результаты, проводимых на кафедре исследований, широко публикуются в отечественных и зарубежных изданиях.

На кафедре ведётся преподавание на французском (Л.А. Удочкина, В.В. Шелудько, Мазлов А.М.) и английском языках (Л.Л. Супатович, М.Н. Тризно), продолжается активное пополнение учебного анатомического музея (Л.Л. Супатович), развивается студенческий научный кружок и его музейная секция «Анастомоз» (Б.Т. Куртусунов, Е.Е. Росткова, И.А. Усманов, Мазлов А.М. и др.). При участии всех сотрудников кафедры ведётся работа по улучшению её материально-технической базы. Существенную помощь в организации учебного процесса оказывают лаборанты (Т.А. Колесова).

Коллектив кафедры постоянно пополняется молодыми сотрудниками, что является показателем дальнейших её перспектив.