История организации, становления и развития кафедры судебной медицины Астраханской государственной медицинской академии неотделима от истории всей судебно-медицинской службы Астраханской области.
   Начало существования кафедры, как самостоятельного учебного подразделения АГМИ относится к 1924 году, когда в заведование кафедрой вступил доцент, а впоследствии профессор, А.П.Курдюмов. Ему удалось построить преподавание судебной медицины на материале городской судебно-медицинской экспертизы и научно-технической лаборатории уголовного розыска. По его инициативе кафедра судебной медицины получила учебно-производственные помещения в здании бывшего ломбарда, где в те годы размещался анатомический институт АГМИ.
   В 1932 году заведовать кафедрой стал профессор И.В.Слепышков. Основное направление научных исследований касалось вопросов судебно-медицинской травматологии. Профессор И.В.Слепышков широко пользовался материалами городской судебно-медицинской экспертизы не только для научных исследований, но и для целей преподавания.
   В годы непосредственного руководства учебным процессом профессоров А.П.Курдюмова и И.В.Слепышкова накапливался опыт организационной, методической и учебно-воспитательной работы, появлялись и апробировались новые и традиционные методы преподавания.
   Великая Отечественная война перечеркнула первые ростки зарождающегося учебно-педагогического процесса на кафедре. Период эвакуации в г. Барнаул, и возвращения кафедры в Астрахань был особенно тяжелым. После возвращения в Астрахань, помещение кафедры находилось в старом здании АГМИ и мало удовлетворяло требованиям необходимым для кафедр морфологического профиля. Кафедра лишилась учебно-производственной базы, всех наглядных пособий, инструментария, лабораторных приборов. Студенты довольно поверхностно знакомились с судебной медициной, получая знания в зависимости от опыта и эрудиции преподавателя. В системе преподавания учебных планов и программной методической работы не было.
   С 1946 года заведовать кафедрой стал доцент М.Г.Береза. По его инициативе при кафедре в 1947 г. было организована областная судебно-медицинская лаборатория, включающая гистологическое, бактериологическое, судебно-химическое и биологическое отделения, которые использовались как для преподавания, так и для научных исследований. В процесс преподавания стали вводится разнообразные лабораторные методики, элементы самостоятельной работы студентов. В 50-е годы при кафедре образовался студенческий научный кружок. На кафедре не было штатных сотрудников – ассистентов, их обязанности выполняли, по совместительству, судебно-медицинские эксперты. Такое положение продолжалось до 1950 года, когда на штатную должность ассистента был назначен В.А.Сундуков.
   С 1953 года по настоящее время кафедра находится на базе областного бюро судебно-медицинской экспертизы. В эти годы постепенно активизировалась учебно-методическая, научно-исследовательская работа. Составлялись планы лекций и практических занятий, изготавливались и приобретались учебные пособия, были подготовлены методические разработки для всех практических занятий. Закончили и защитили диссертации: доцент М.Г.Береза – докторскую: ” О казуальности стафилококков при экспертизе сепсиса.” и ассистент В.А.Сундуков – кандидатскую: ” Материалы к судебно-медицинской диагностике острых отравлений нефтяным газом многосернистой нефти”.
   С 1956 года кафедру возглавлял доцент, а затем профессор В.А.Сундуков. В 1960 году прибыл на должность ассистента Ю.А.Осенко, в 1962 году штатным ассистентом работала Л.А.Головко.
   В 1961 году образовалось Астраханское научное общество судебных медиков.
С 1963 года на кафедре стала проводиться первичная специализация судебно-медицинских экспертов.
   В 1964 году клинический ординатор кафедры Э. А. Звягина стала первым “доморощенным” ассистентом.
В 1965 году учебно-производственная база кафедры улучшилась, были выделены две учебные комнаты, начал создаваться объединенный судебно-медицинский музей.
   Основным  направлением научных исследований сотрудников кафедры в этот период были “Морфофункциональные изменения системы микроциркуляции при черепно-мозговой травме и других экстремальных состояниях». Защищена докторская диссертация В. А. Сундуковым “Состояние артериальной сети головного мозга при скоропостижной и некоторых видах насильственной смерти” (1973 г.) Кадидатские диссертации: В. И. Мосунов “Сдвиги свободных аминокислот при скоропостижной смерти от ишемической болезни сердца» (1973 г.); Г. П. Джуваляков “Исследование возрастных особенностей лобной кости человека в судебно-медицинском отношении” (1975 г.); Н.И.Дудина “Судебно-медицинское значение изменений артериальной сети головы при тяжелой закрытой черепно-мозговой травме” (1976 г.).
   В 1972 году в Астрахани было организовано учебно-научно-экспертное объединение (кафедра судебной медицины и Бюро судебно-медицинской экспертизы).
В 1976 году в объединении стала функционировать интернатура, наряду с действующей с 1961 года клинической ординатурой. Объединение стало осуществлять подготовку кадров судебно-медицинских экспертов для других регионов РФ, а с 1995 года для зарубежных стран.
   В 1977 году на базе объединения прошло Всероссийское координационное совещание судебных медиков.
   В 1990 году профессор В. А. Сундуков перешел на должность профессора кафедры, и в заведование вступил доцент Г. П. Джуваляков, в 1995 году получивший звание профессора Астраханской медицинской академии.
    С   2010 года в заведование вступил доцент П. Г. Джуваляков.
   С 1992 года кафедра перешла на ” блочную” систему преподавания. Сотрудниками кафедры издан ряд книг и учебно-методических пособий. За время существования кафедры подготовлено 5 докторов наук , 6 профессоров, 8 кандидатов медицинских наук, 2 доцента, выполнено более 350 научных работ, издано 3 сборника научных работ, 1 монография, получено авторское свидетельство на одно изобретение и 12 рациональных предложений.
В настоящее время кафедра осуществляет свою деятельность на базе Государственного бюджетного учреждения здравоохранения Астраханской области “Бюро судебно-медицинской экспертизы”. Преподавание ведется по ” блочной” системе на пятых курсах лечебного, педиатрического, стоматологического факультетов, а также на шестом курсе медико-профилактического факультета. Часть занятий проводится в  отделениях ГБУЗ АО «Бюро судебно-медицинской экспертизы»: судебно-биологического, судебно-химического и медико-криминалистического. На занятиях студенты имеют широкий доступ к практической работе.
   Кафедра судебной медицины проводит профессиональную переподготовку и тематическое усовершенствование врачей судебно-медицинских экспертов.
Основные цели преподавания судебной медицины:
1. Выполнение положений уголовно-процессуального кодекса РФ о привлечении врача в качестве специалиста для участия в первичных следственных действиях: осмотре трупа на месте происшествия, судебно-медицинском исследовании трупа, определении степени вреда здоровью;
2. Выработка у студентов “экспертного” мышления, изучение материалов экспертиз по врачебным ошибкам. На кафедре ведется подготовка судебно-медицинских экспертов через интернатуру и ординатуру, работает студенческий научный кружок.