В 1923 году в АГМИ была открыта кафедра социальной и экспериментальной гигиены – одна из первых кафедр подобного профиля, организованных в медицинских вузах нашей страны после Москвы, Ленинграда, Одессы и Киева. Первым заведующим кафедрой был Сергеев Александр Павлович (1881-1928) – участник гражданской войны в Сибири, доктор медицинских наук (1923 г.), профессор (1923 г.), выпускник медицинского факультета Юрьевского университета (1910 г.), по окончании университета работал земским врачом, ассистентом в клиническом институте Петрограда на кафедре гигиены (1911-1915г.г.). С 1918 по1921 годы он находился на военной службе, был заместителем комиссара Уральского областного комиссариата здравоохранения, а затем заведовал губернскими отделами здравоохранения. Енисейской, Омской и Томской губерний. На этих постах и проявился незаурядный талант Александра Павловича как организатора здравоохранения и он был направлен в 1923 году в АГМИ, где ему было поручено организовать открытие новой кафедры социальной и экспериментальной гигиены. В этот период на базе медико-биологического факультета Астраханского университета создавался Астраханский государственный медицинский институт им. А.В. Луначарского. Возглавлял кафедру с 1923 по 1928 годы, одновременно был директором (ректором) АГМИ с 1924 по1926 годы. Используя талант организатора профессор Сергеев А.П. отстоял АГМИ в тяжелый период попыток закрыть его. Профессор Сергеев А.П. являлся автором 30 опубликованных научных работ, несмотря на занятость руководил на кафедре студенческим кружком, научно-исследовательская деятельность сотрудников кафедры была посвящена проблемам охраны труда работников рыбной промышленности и санитарному обустройству города Астрахани, что подтверждается опубликованными работами профессора Александра Павловича в этот период: «Научная организация труда» – Астрахань, 1924; «К возрождению канализации в городе Астрахани» – журнал «Медицинское обозрение Нижнего Поволжья». 1925 г. К сожалению, преждевременная смерть оборвала жизнь талантливого учёного и организатора.

В 1928-1930 годы заведующим кафедрой был Мальков Алексей Александрович, профессор (1928 г.), доктор медицинских наук (1935 г.), выпускник медицинского факультета Саратовского университета (1917 г.), по окончании служил полковым врачом, после Октябрьской революции участвовал в реформировании старого аппарата военного санитарного ведомства на Уральском фронте, работал в Губздравотделе (1921 г.), затем заведующим санэпидпрофотделом (1922-1924 гг.), Саратовской области.

В 1924 году Мальков Алексей Александрович был направлен в Данию для ознакомления с системой здравоохранения, затем работал ассистентом (1925-1926 гг.) на кафедре социальной гигиены в Саратовском университете, в 1927-1928 гг. занимал должность губернского эпидемиолога и заместителя заведующего профилактического отдела в Саратовской области.

В 1928 году был направлен в АГМИ, где возглавил кафедру социальной и экспериментельной гигиены и одновременно был назначен в 1931 году заведующим санитарным профотделом и педагогическим консультантом Губздравотдела Астрахани. Научно-исследовательская работа сотрудников в данный период была посвящена санитарно-гигиеническому обустройству, водоснабжению города Астрахани.
С 1926 по 1931 гг. на кафедре социальной и экспериментальной гигиены работала молодая способная ученая Каршина Лидия Евстафьевна, изучавшая под руководством профессора Сергеева А.П. условия труда рабочих рыбных и бондарных заводов и опубликовавшая вместе с ним ряд научных работ С 1929 по 1930 гг. Каршина Л.Е. исполняла обязанности заведующей кафедры. После отделения кафедры социальной гигиены (1931 г.) Каршина Лидия Евстафьевна ушла работать на кафедру общей гигиены.
В годы Великой Отечественной Войны Каршина Л.Е. была назначена на должность ректора АГМИ, несмотря на трудные условия работы, осложнённые эвакуацией института в Куйбышев, а затем в Барнаул и возвращением в Астрахань, Лидия Евстафьевна сумела сохранить самостоятельность института, оборудование и научно-педагогические кадры.
Лидия Евстафьевна была первой выпускницей Астраханского мединститута (1926 г.), удостоенной звания профессора (1958 г.), ученой степени доктора медицинских наук (1957 г.) и первой женщиной-ректором, руководившей нашим вузом в годы Великой Отечественной Войны (1941-1945 гг.).

В 1932-1942 гг. кафедрой руководил Булаев Иван Михайлович, доктор медицинских наук (1932 г.), профессор (1932 г.), выпускник медицинского факультета Томского государственного университета (1926 г.), по окончании работал санитарным врачом, а затем был избран на должность ассистента кафедры социальной гигиены медфакультета Томского университета, после защиты докторской диссертации прошел по конкурсу на заведование кафедры социальной гигиены в АГМИ. В 1940 году Булаев И.М. был в АГМИ заместителем ректора по научной части. Научно-исследовательская работа профессора Булаева И.М. и его сотрудников была посвящена изучению физического развития студентов, разработке методического подхода к социально-гигиеническим исследованиям.

С 1942 года, во время эвакуации Астраханского мединститута в Барнаул, на заведование кафедрой был приглашен Менихес Михаил Александрович, доктор медицинских наук (1941 г.), профессор (1943 г.). Профессор Менихес М.А. выпускник медицинского факультета Ростовского университета (1920 г.), работал ординатором в госпиталях Ростова-на-Дону, Таганрога. В 1932 году стал ассистентом кафедры социальной гигиены Ростовского мединститута, в 1935 году стал заведующим этой кафедры, а затем стал работать заведующим кафедрой соцгигиены в АГМИ (1942-1950 гг.). Научное направление кафедры. руководимой профессором Менихесом М.А., было посвящено анализу рационального использования коечного фонда лечебных учреждений Астраханской области и разработке эффективных и недорогих организационных форм борьбы с малярией.

В 1950-1958 г. кафедрой организации здравоохранения заведовал доцент Алфимов И.В., а научно-исследовательская работа сотрудников продолжалась в прежнем направлении.

С 1959 по 1975 гг. кафедру возглавляла доктор медицинских наук, профессор Дубовская Таисия Петровна. Тема ее докторской диссертации была посвящена изучению нетрудоспособности колхозников Ставропольского края. В этот период на кафедре работали ассистенты Винникова Ю.Г., Лайко Ф.Л., Сальникова Н.Б., Кулагин СМ., Янборисова Д.А., лаборант Бабышева А.В. Научно-исследовательская работа сотрудников была посвящена проблемам изучения временной нетрудоспособности работающих на судостроительных-судоремонтных предприятиях (Сальникова Н.Б., 1967 г.), состоянию здоровья работников ЦКК (Лайко Ф.Л., 1975 г.), организационным формам медицинского обслуживания медсанчасти открытого типа (Кулагин С.М., 1975 г.), социально-гигиеничес-кому исследованию смертности от сосудистого поражения мозга (Винникова Ю.Г., 1976 г.). По всем этим проблемам были защищены кандидатские диссертации.

С 1966 года название кафедры, как и по всей стране, было переименовано на кафедру социальной гигиены и организации здравоохранения, а с 1969 года при кафедре образован курс истории медищшы. В 1972 году на кафедре стали работать кандидат медицинских наук, доцент Ю.Г. Яковлев, ассистент С.Н.Шапошникова.

С 1975 года заведующим кафедрой становится доцент Яковлев Юрий Григорьевич. В 1976 году на кафедре была открыта клиническая ординатура. Первыми клиническими ординаторами были выпускники АГМИ Хищенко Владимир Петрович и Федоренко Анатолий Борисович. К настоящему времени в клинической ординатуре кафедры для практической деятельности подготовлено более 100 специалистов по организации здравоохранения и общественному здоровью. В 1977 году Ю.Г. Яковлев защитил одну из первых в стране докторскую диссертацию клинико-социального направления на тему «Комплексное социально-гигиеническое исследование больных вертеброгенным пояснично-крестцовым радикулитом».

С 1975 по 1989 гг. в помощь практическому здравоохранению кафедрой проводились регулярные семинары по социальной гигиене и организации здравоохранения для главных врачей сельских участковых больниц и их заместителей из Астраханской области, Калмыкии, Дагестана.
С 1975 по 1992 годы на кафедре развивалось научное направление по изучению социально-гигиенических аспектов состояния здоровья населения Астраханской области. Был создан уникальный банк данных о здоровье населения области, в том числе и за годы переписей 1970, 1979 и 1989 годов, который в настоящее время является источником «фоновых» сведений при изучении динамики общественного здоровья.
Впервые в АГМИ начинают проводиться исследования средней продолжительности жизни мужского и женского населения, разработка методик оценки особенностей физического развития детей и подростков региона. Под руководством профессора Ю.Г.Яковлева сотрудниками кафедры защищено 6 кандидатских диссертаций: в 1978 году Шапошниковой С.Н. на тему «Комплексное социально-гигиеническое исследование госпитализированной заболеваемости неврологическими проявлениями шейного остеохондроза»; в 1985 году Щуровой Т.Ю. на тему «Методические и организационные основы совершенствования диспансеризации студентов»; в 1987 году Сердюковым А.Г. на тему «Причины и закономерности смертности трудоспособного населения»; в 1990 году Кульковым В.Н. на тему «Комплексная социально-гигиеническая характеристика здоровья детей»; в 1990 году Курьяновой Н.Н. на тему «Комплексное социально-гигиеническое исследование состояния здоровья детей из неблагополучных по алкоголизму семей»: в 1991 году Симоновым С.Н. на тему «Формирование состояния здоровья юношей призывного возраста».

К 70-летию АГМИ, в 1988 году, на кафедре при активном участии доцента Шапошниковой С.Н. был открыт Музей истории Астраханского мединститута. В течение 20 лет функционирования музея, работающего на общественных началах, материалы его стендов и витрин используются не только для отражения этапов истории академии, но и как материалы по становлению и развитию высшего медицинского образования в Астрахани. В помещении музея проводятся занятия по истории медицины и культурологии со студентами первых курсов, где они подробно знакомятся с историей вуза. Экспозиции Музея используются в преподавании истории медицины при рассмотрении темы становления высшего медицинского образования в Астрахани и имеют большое значение для воспитания первокурсников, привития им чувства патриотизма и гордости за родную Аlma Маter.
Экспозиции музея постоянно обновляются, как правило, к юбилейным датам как академии, так и выдающихся сотрудников вуза, чья научная, практическая и педагогическая деятельность оставила след в 90 летней истории академии. Большая помощь музею, постоянные внимание и забота оказывается заведующим кафедрой, профессором Сердюковым Анатолием Гавриловичем.
Высокая оценка воспитательной работы музея среди студентов подтверждена Почетными грамотами, врученными доценту С.Н.Шапошниковой и самому музею. Музей занял первое место в конкурсе по патриотическому воспитанию среди высших учебных заведений города.
За годы существования музея в нем побывало множество гостей из других городов России, стран ближнего и дальнего зарубежья. Не забывают приходить в музей и выпускники прошлых лет. Об этом свидетельствуют многочисленные памятные записи в «Книге отзывов музея», сделанные академиком РАМН Лисициным Ю.П., заслуженным деятелем РФ, член-корр. РАМН Пытелем Ю.В., президентом Республики Калмыкия К.Илюмжиновым, летчиком-космонавтом Атьковым и многими другими.
В сентябре 1989 года Центральным институтом усовершенствования врачей (г.Москва) на кафедре была проведена XXX сессия историков медицины. В выездном цикле принимали участие преподаватели из РСФСР, Белоруссии, Латвии и Литвы. Были проведены тематические разработки и освещены методические аспекты лекций и практических занятий по основным разделам истории медицины. Запомнились прекрасно подготовленные и блестяще прочитанные лекции куратора цикла – доцента (ныне – д.м.н., профессора) Э. Д. Грибанова.

С 1992 года заведующим кафедрой стал доцент А.Г.Сердюков, который в 2000 году защитил докторскую диссертацию на тему «Медико-демографическое и социально-гигиеническое исследование смертности населения в Астраханской области», в 2001 году ему присвоено ученое звание профессора. Профессор А.Г.Сердюков, является членом правления Центральной проблемной комиссии по общественному здоровью и здравоохранению, членом Межведомственной комиссии по социально-демографическому развитию при Администрации Астраханской области, является деканом факультета усовершенствования врачей.. В ноябре 2002 года приказом министра здравоохранения России А.Г.Сердюков назначен главным внештатным специалистом Южного федерального округа по общественному здоровью и здравоохранению. Автор более 200 печатных работ, в том числе четырех монографий. Под его руководством защищено 18 кандидатских диссертаций, является научным консультантом защищенных докторских диссертаций. В 2008 году Анатолию Гавриловичу указом Президента России присвоено звание Заслуженного врача Российской Федерации.
Коллектив кафедры составляют опытные высококвалифицированные специалисты. Ряд лекций и практических занятий проводятся на базе МСЧ «Астраханьгазпром». Кафедрой осуществляется большая методическая работа – подготовлены и изданы методические рекомендации «Современные аспекты социальной медицины и экономики здравоохранения», «Социально-гигиенические аспекты здоровья матери и ребенка», «Актуальные вопросы медицинского страхования», «Основы организации скорой медпомощи», «Сборник учебных заданий для самостоятельной работы студентов».

В 2000 году кафедра переименовывается в кафедру общественного здоровья и здравоохранения с курсом истории медицины и культурологии.
Сотрудниками кафедры проводится большая научно-исследовательская работа по изучению влияния экологической обстановки, наблюдаемой в связи с подъемом уровня Каспийского моря, медико-экономическим аспектам состояния здоровья населения (смертности, заболеваемости, инвалидности), впервые в области создастся атлас картограмм состояния здоровья населения. По инициативе и при активной поддержке и участии заведующего кафедрой Сердюкова А.Г. стала традиционной подготовка и издание сборников научных трудов сотрудников кафедры, академии и коллег-специалистов по общественному здоровью и здравоохранению из медвузов различных регионов России, посвященных значительным событиям в истории кафедры: ее 70-летию и 80-летию; 70-летию, 75-летию и 80-летию профессора Ю.Г.Яковлева.
На кафедре периодически проходят повышение квалификации курсанты факультета усовершенствования врачей – главные врачи ЛПУ области и города, их заместители, заведующие отделениями и врачи-организаторы здравоохранения. С 1997 года подготовлено и переподготовлено более 150 специалистов практического здравоохранения для города Астрахани и Астраханской области.
С целью интенсификации учебного процесса регулярно проводятся учебно-методические совещания преподавательского состава кафедры. Преподавание общественного здоровья и здравоохранения построено по блочной системе, для применения которой лекции читаются в лекционном зале кафедры. При изучении истории медицины используется видеотека для демонстрации на занятиях видеофильмов по культурологии изучаемой исторической эпохи.

На кафедре проводится научно-исследовательская работа студентов, действует научный студенческий кружок. Ежегодно проводятся студенческие конференции, посвященные юбилейным датам в истории страны, жизни великих ученых и организаторов здравоохранения: деятельности ветеранов академии – участников Великой Отечественной Войны — к 55-ле-тию Победы, 120-летию памяти Н.И.Пирогова, 125-летию З.П.Соловьева, 170-летию С.П.Боткина, к 95-летию присуждения Нобелевской премии И.И.Мечникову, становлению и развитию отечественной педиатрии – к 85-летию Астраханской медакадемии, 175-летию Г.А.Захарьина, 40-летию педиатрического факультета, истории развития медицины и здравоохранения в Астраханском крае – к 290-летию образования Астраханской губернии.
Современный, качественно новый этап развития здравоохранения, его управления и организации обусловил специфичность требований к содержанию, методике и организации изучения общественного здоровья и здравоохранения, применения инновационных методов его преподавания. Совершенствование управления здравоохранением, дальнейшее расширение возможностей диагностики и лечения, реализация современных подходов к осуществлению социально-гигиенического мониторинга здоровья населения обусловило потребность в широком использовании в практике врачей всех специальностей и руководителей разного уровня вычислительной техники. В связи с этим, присоединение к кафедре общественного здоровья и здравоохранения в 2003 году курса медицинской информатики и статистики позволит целесообразно и комплексно осуществлять систему непрерывной подготовки в области применения вычислительной техники. Массовая подготовка студентов лечебного и педиатрического факультетов будет осуществляться с ориентацией на первый базовый уровень – уровень квалифицированных пользователей, что поспособствует подготовке врачей, умеющих эффективно использовать возможности вычислительной техники для статистического анализа и оценки показателей здоровья, деятельности лечебно-профилактических учреждений, при выполнении служебных обязанностей с учетом своей специальности. Выполнению этих задач способствует присоединение курса информатики и медицинской статистики.

В 2010 году кафедра была реорганизована в кафедру общественного здоровья, экономики и управления здравоохранением. В настоящее время на кафедре работают профессор, Заслуженный врач России Сердюков А.Г., профессор Курьянова Н.Н., доктор медицинских наук Шаповалова М.А., доцент Кульков В.Н., старшие преподаватели Набережная Ж.Б. и Набережная И.Б., ассистенты Бочкарева Н.А., Кашкарова И.А., Зурнаджьянц Ю.А., Максимова Л.А., Мирошников К.В., Нимгирова А.С., Сердюкова Т.В., Войнова Ю.С., Ковзалова Л.А., Каштанова О.А., кашинская Л.В., Шелуханова А.В., лаборанты Н.Н. Шабанова и О.Н. Шевченко.
На кафедре проводится широкий спектр научно-исследовательской работы по изучению состояния здоровья населения области, оценке его физического развития, комплексному социально-гигиеническому исследованию проблем женского алкоголизма, медико-социальным аспектам заболеваний органов пищеварения, особенностям экономической деятельности стационарных лечебно-профилактических учреждений в условиях реформирования здравоохранения.