Кафедра травматологии и ортопедии организована в Астраханском государственном медицинском институте им. А.В. Луначарского 31 августа 1972 года путем реорганизации курса травматологии и ортопедии, функционировавшего при кафедре госпитальной хирургии под руководством доцента А.С. Арапова и профессора А.И. Юрова.

Возглавил кафедру и в течение 36 лет руководил ею доктор медицинских наук, профессор, академик Международной академии наук, заслуженный врач РФ, почетный гражданин г. Астрахани Николай Петрович Демичев. Высокий профессионализм, постоянная творческая активность, требовательность и доброжелательное отношение к людям позволили ему сплотить вокруг себя дружный и работоспособный коллектив. В это время на кафедре трудились опытные травматологи-ортопеды: профессор В.Б. Костенко, доценты А.С. Арапов, О.В. Собгайда, А.А. Алексеева, Е.И. Доронин,  кандидаты мед. наук З.М. Абрамович, А.Е.Радченко, А.Р. Родионенко, В.И. Сабодашевский, В.П. Жилин, П.Н. Гончаров, Э.П. Филимонов, ассистенты Ю.П. Забурунов, Е.В. Ларионов, А.И. Горбатенко, Е.В. Маркина. Творческая кооперация специалистов различного профиля позволила проф. Н.П. Демичеву поднять уровень научных исследований: многие из них носят не только прикладной, но и фундаментальный характер.  С 1 сентября 2008 г. по 11 мая 2009 года кафедрой руководил доктор медицинских наук Александр Афанасьевич Ларионов, а с 12 мая 2009 года возглавляет кафедру доктор медицинских наук, заслуженный врач РФ Сергей Вячеславович Дианов.

С момента организации и по настоящее время кафедра является учебно-методическим, лечебно-консультативным и научным центром по подготовке специалистов, организации ортопедо-травматологической помощи населению г. Астрахани и Астраханской области, разработке и внедрению новых методов лечения больных.

Учебный процесс строится с использованием собственного клинического и научного материала. Практические занятия, лекции, курация больных, написание историй болезни, рефератов, участие в клинических обходах, консультативных приемах, операциях, перевязках, диагностических и реабилитационных мероприятиях, выполнение научных работ и выступления с докладами на конференциях различного уровня – все это составные части групповой и индивидуальной работы со студентами. Для лучшего усвоения материала сотрудниками кафедры подготовлено более 800 слайдов и 11 учебных кинофильмов, многие из которых были удостоены золотой, серебряной и бронзовых медалей на Рижском кинофестивале учебных фильмов.

Приоритетными направлениями научной деятельности кафедры являются экспериментально-клиническая травматология, лечение последствий травм костей и суставов, опухолей и опухолеподобных поражений костей, сухожильная и костная пластика, проблемы патологии позвоночника. Внедрялись новые методы лечения с применением биологических тканей, криогенной и ультразвуковой техники. Разработанная на кафедре технология химической стерилизации пластического материала в надмуравьиной кислоте с последующим замораживанием легла в основу деятельности лаборатории консервирования тканей, организованной при Александро-Мариинской областной клинической больнице, которая и в настоящее время занимает важное место в сети научно-практических учреждений Астраханской области. Наиболее значительный вклад коллективом кафедры внесен в один из сложнейших разделов травматологии и ортопедии – восстановление сухожилий и капсулярно-связочного аппарата. «Экспериментально-клинические работы проф. Н.П. Демичева и его учеников в области вертебрологии стоят в одном ряду с разработками крупнейших научных школ Москвы, Санкт-Петербурга, Харькова», – утверждают авторы солидного монографического труда «Костная и металлическая фиксация позвоночника при заболеваниях, травмах и их последствиях» (Санкт-Петербург, 1998).

На протяжении практически всего периода существования кафедры сотрудники планомерно занимались ортопедической онкологией. С целью профилактики рецидивов и снижения объема резекции кости проф. Н.П. Демичевым впервые в нашей стране в 1976 г. осуществлена криогенная обработка пострезекционных дефектов в комплексном лечении по поводу опухолей и опухолеподобных поражений. С.Т. Зацепин в своей монографии «Костная патология взрослых» (Москва, 2001) отмечает, что наибольший опыт криохирургии при лечении больных с опухолями костей имеет Н.П. Демичев, который руководит целым коллективом сотрудников, разрабатывающих эту проблему. Таким образом, в предисловии к сборнику научных трудов к 40-летию криодеструкции с использованием жидкого азота и специальных устройств «Медицинская криология. Достижения и перспективы» (Н. Новгород, 2001) проф. Н.П. Демичев заслуженно и совершенно справедливо назван основоположником криохирургии костных опухолей в нашей стране.

Сотрудниками кафедры получены 2 золотые медали на Всесоюзных фестивалях медицинских кинофильмов, 2 бронзовые медали ВДНХ СССР, 8 авторских свидетельств и патентов на изобретения по новейшим способам диагностики и лечения в травматологии и ортопедии, внедрено 38 рационализаторских предло­жений. За период существования кафедры травматологии и ортопедии защищено 5 докторских и 28 кандидатских диссертаций, организовано проведение 13 научных конференций, выпущено 11 тематических сборников и 10 монографий. Участниками конференций и гостями кафедры были крупнейшие ученые из России и других стран: М.В. Волков, Г.С. Юмашев, Я.Г. Дубров, С.Т. Зацепин, А.С. Имамалиев, В.С. Балакина, Ф.Г. Углов, В.И. Иванов, А.А. Корж, Н.И. Хвисюк, Н.И. Кулиш, Ю.Ю. Колонтай, Л.И. Костандян, Е.Т. Скляренко, П.Н. Петров, М.Г. Григорьев, А.Г. Лапчинский, А.С. Крюк, Я. Холевич и Е. Панева-Холевич, Ив. Андреев и Б. Владимиров (Болгария), Jungmihel (Германия), P. Klen, Florian и Novotny (Чехия) и др., которые не только поделились своим опытом, но и дали высокую оценку научно-педагогической работе кафедры.

Кафедра травматологии и ортопедии, как самостоятельная структурная единица в системе ГБОУ ВПО Астраханский ГМУ Минздрава России, располагается на следующих базах:

а) Александро-Мариинская областная клиническая больница, где находится ортопедическое отделение на 40 коек; травматологическое отделение на 30 коек; 15 коек отделения сочетанной травмы; ожоговое отделение на 20 коек; поликлиника.

б) Областная детская клиническая больница им. Н.Н. Силищевой – детское травматолого-ортопедическое  отделение и отделение сочетанной травмы – 55 коек, поликлиника.

в) Городская клиническая больница №2– травматологическое отделение на 25 коек; травматолого-ортопедическое отделение по оказанию амбулаторно-поликлинической помощи ГКБ №2.

г) Городская клиническая больница №3 им. Кирова– травматологическое отделение на 60 коек.

В настоящее время на кафедре травматологии и ортопедии работают: заведующий кафедрой, заслуженный врач РФ, доктор медицинских наук Сергей Вячеславович Дианов; профессор, доктор медицинских наук Александр Афанасьевич Ларионов; профессор, доктор медицинских наук Алексей Николаевич Тарасов; доцент, кандидат медицинских наук Надежда Александровна Челякова; ассистент, кандидат медицинских наук Эдуард Эдуардович Арустамян; лаборант Галина Ивановна Вильданова.

За время существования кафедры накоплен огромный педагогический и научно-исследовательский потенциал, который активно и плодотворно реализуется. Решение актуальных научно-практических задач вносит новый вклад в лечение повреждений и заболеваний опорно-двигательной системы, внедряет научно-практический опыт Астраханской школы травматологов-ортопедов как в нашей стране, так и за рубежом.